May 29, 2012

Seriously now, has “rude” become the new “normal”? I think I should update my dictionary because everywhere I turn, it seems to be the same: just plain old incivility.   


On our way to Dubai, I decide to take Mia to Beirut Airport’s LAT Lounge operated by Lebanese Air Transport where it will be more comfortable for her to take a nap since we had to check in early in the morning. We usually stay at the Cedar Lounge but this time hubby was not with us, in other words, no Gold Skywards and we were flying economy so we had to make due with the one other alternative available at the airport. And off we go up the stairs to the mezzanine and ask around. We get redirected to a shady hallway. Well it’s not like I expected some serial killer to suddenly lock the doors and eat us alive but it did look like some abandoned construction site. Actually, many of the rooms we passed were under construction. Finally we see a roll-up banner with airline companies logos in front of a door and figure this is probably our destination. We enter and all we see is an empty desk and a cleaning lady. So I ask her if we are in the right place and she simply replies “she is in the bathroom, she’ll be back soon”. Ok then. I decide to sit at a small table near the door, facing the front desk to make sure we see whoever “her” is when she gets there. A few minutes later, a fifty something lady comes in, eating off a plate she’s holding with one hand, and a fork in the other. She sees us so I stand up:

"Hello, is this the LAT Lounge?"

"First of all, where are you going?"

Excuse me? Are you really answering my question, with a  question?

When I have Mia around in unfamiliar places, I try to keep calm.

"Dubai. Is this the VIP Lounge please?"

"What airline are you flying?"

OK, now you’re just deliberately provoking me.

"Emirates Airlines, can we enter the lounge?"

(Without looking at me) “Show me your boarding pass and credit card”.

Oh my God, I am going to slap the rude out of you, woman!

It appears she had never heard of the magic word. In her case, I would have loved to throw a magic sentence her way, along the lines of “Fuck you, bitch. Please.” But again, Mia. So in my most coerced calmness I hand her the boarding pass, credit card and our passports which she did not ask for, but I preferred not leaving her the chance to “kindly request” anything more. She pushes the passports away with one hand as she writes down my name with the other.

(Looking down at the credit card in her hand) “This is your credit card, right?”


(Still not looking at me) “Because you know, you cannot stay here under someone else’s name name like…”

"Like my husband, I know. This is not his card. It is mine."

(Staring at the card in her hand) “Yes, you know, we have to make sure of these things.”

Implying some nasty people outrageously dare to abuse the system she so bravely guards. I don’t bother to reply and just wait. She finishes writing whatever her super-tight NASA regulations require her to type and she directs me towards the lounge with a gesture of her hand and still not even glancing at me, says:

"The food is over the there."

Oh. My. God. Bitch.

Not “the lounge” or even “the buffet”. “The food”. “The (freaking) food is over there”. She was lucky Mia was sleeping on my shoulder that whole time. I take a deep breath and walk towards a couch to lay Mia there. We are closely followed by Mrs. Sunshine who sits on the couch facing the flat screen where a Turkish drama series dubbed to Syrian is playing. With her little plate in one hand and her fork in the other. She simply left her desk and sat in front of the TV. In her defense, it is the tiniest lounge I’ve seen ever, and I’ve seen quite a few. There is only one TV and one seat facing the screen. So really, she didn’t have the choice. Well, she could have chosen to stay at her desk, where is she paid to sit but I’m not the one paying her now, am I? Within seconds Mia wakes up so I do my best to keep her occupied, looking out the window, waving at the planes and cars. And she gets hungry so I go over to “the food” and pick up a yogurt, biscuits, a piece of cake and a croissant. I know Mia is not going to eat any particular one thing so I keep my options open. And I end up eating the rest. Without being vindictive or exaggerating, “the (now infamous) food” was probably a day or two old. To think I paid for that “service”. That’s it. I’ll take the uncomfortable chairs at the boarding gate any day versus The Food Lady. And Mia can sleep on the floor. Thank you.


I was standing alone (with no shopping cart) looking at a shelf of hair products in TSC Verdun when all of a sudden, a trolley hits my leg from behind, and without stopping or even slowing down, this woman shoves her way, literally on my knee. The aisles are narrow in this place, I know. But really, I swear, a simple “Sorry” would have sufficed. It was only me. No cart. No nothing. Just a single person, standing. A word would have been enough and I would have gladly moved away. Instead, that awful excuse of a woman just kept walking, on me (I insist) and without apologizing or even looking back, she continued shopping as if nothing had happened. Makes you wonder: would settling down with a pack of mad wolves in the middle of wilderness be more pleasant? Because right now, it feels like I am living at the zoo. On the wrong side of the fence. 

2:33am  |   URL:
Filed under: beirut lebanon airport 
May 27, 2012
Beirut Designers

An online shop that features stunning Lebanon designers including our fav’ Nadine Zeni.

Free shipping in Lebanon




May 22, 2012

#Lebanon #Beirut #Tripoli - It seems a slap is in order every once in a while for our countrymen and women to wake up. No offense, it’s just that we tend to forget a little. And by little, I mean a whole fucking lot. Goldfish have the bad rep. 

April 23, 2012
My favorite newspaper kiosk in #Hamra, #Beirut, #Lebanon

My favorite newspaper kiosk in #Hamra, #Beirut, #Lebanon

April 23, 2012
#Beirut #Lebanon #StreetArt #Graffiti: ”short story in blue”. 

#Beirut #Lebanon #StreetArt #Graffiti: ”short story in blue”. 

April 23, 2012
Street Art in #Hamra, #Beirut - #Lebanon: “Don’t Be Judgemental” graffiti

Street Art in #Hamra, #Beirut - #Lebanon: “Don’t Be Judgemental” graffiti


February 29, 2012

Our liquid hand soap smells just like Boom Boom Bubble Gum by Master Chewing Gum & Candies: Tutti Frutti!

Every time I wash my hands, I fight the urge to taste some & attempt a giant bubble… 

Image 1 Source | Image 2 Source | Image 3 Source

7:12pm  |   URL:
Filed under: Bubble Gum Lebanon 
February 1, 2012
And here we go again…

When it rains, it pours and apparently, the weather’s wild these days.

So after this, this & this, I bring you this, courtesy of MTV Lebanon:

Channis & Channisa, a sketch in Ktir Salbe, one of their comedy shows

I have no more words. I cannot even begin to express how such a sketch, on national television for everyone, children included, to watch (and laugh at?) is dangerous. I said it all already on Facebook anyway and to be honest, I am getting tired of all this crap!

January 26, 2012
Can’t get over… The shame!

When you think Lebanon can’t sink any lower…

What the fuck is wrong with people they can’t even recognize RACISM?!

Calling guests to dress up as “maids” and imitate them… to win some cash?!

Seriously? That’s innocent?

Even if there were no cash, it would be appalling.

But to reward the best racist imitation (it’s gonna be racist whether you admit it or not, since your aim is to “have fun”) with money is beyond surreal!  


Beirut bar cancels event inviting guests to dress as domestic workers

January 26, 2012 02:28 AM

By Olivia Alabaster

The Daily Star

This screen shot shows the event details as posted on Facebook. (The Daily Star)

This screen shot shows the event details as posted on Facebook. (The Daily Star)

BEIRUT: A bar in the neighborhood of Gemmayzeh has canceled an event, originally scheduled for this Friday, which invited guests to dress up as migrant domestic workers for the chance to win $100.

Event details encouraged bar-goers to, “this Friday night, be Sinkara or Milenga … be Soumatra or Domma … create your own maid costume, speak like them and look like a Philippino [sic], Bengladish [sic], Sri Lanka [sic] or any maid you want and definitely win 100 U.S. dollars in cash.”

The details of the event were originally posted late Tuesday evening on the bar’s Facebook group. A Lebanese organization, the Anti-Racism Movement, then reposted the event on its blog, which soon drew much online criticism. The owner of the bar then removed all details of the event.

Speaking to The Daily Star Wednesday, the owner denied that the event was in any way racist. “You just put on a costume, it was supposed to be for fun. Some people misunderstood it and thought it was racist.”

On the emphasis on foreign nationalities in the posting, she said “We hadn’t meant it in that way at all. You didn’t have to dress as a foreigner, you could have just put on an apron and dressed as your mom.”

“We took the event down after two hours, as we realized people had misinterpreted it.”

Farah Salka, of the Anti-Racism Movement, called it one of the most shocking recent examples of racism that she has seen.

“I see examples of it all the time, but with this, I was just like ‘wow.’”

While happy that the event was removed so quickly, Salka said she was disappointed the owner had not apologized for posting it in the first place.

“I would love to buy her explanation that it was not intentionally racist, but how can it not be? When you are categorizing the 250,000 migrant domestic workers in this country as ‘them:’ Who is ‘them’?”

The event details also equated the $100 award for the best costume with the salary maids receive, writing: “They … work all the month to get it,” but that bar-goers could claim the same amount back by “imitat[ing] them and win it in some few comedy moments.” Salka said this was “completely insensitive.”

It is time, Salka added, for a redefining of the word “racist” in Lebanon. “We need to revise the definition. Even the smallest details can be racist,” she said.


A version of this article appeared in the print edition of The Daily Star on January 26, 2012, on page 3.

© 2011 The Daily Star - All Rights Reserved



Are They for Real?

Message from Life Bar now.


January 17, 2012


16/01/2012 العدد: 12085
«المجموعة النسوية» تتظاهر ضد العنف الأسري والجنسي: كرامات النساء تُنتهك مرتين.. بالاغتصاب وبقانون يُبرّئ المجرم!

Link to article

مئات تحت المطر، ضد عنفٍ لا يجرّمه القانون الذكوري (عباس سلمان)  
يغسل المطر المدينة، وغبارها وأوساخها، ولا يغسل الظلم وما ينتجه من ألم. لا يمسح أفعالاً جرمية تُرتكب كل يوم بحماية قانونية. لا يتنصر لمن توجّع، ولا يردع من يسبب الوجع. لا ينقي ذاكرة ريما، ولا يوقف ارتجافها. الفتاة التي نسيت أن تفتح مظلتها ومشت سابحة في المطر، بين المشاركين في مسيرة «لا للاغتصاب» التي نظمتها «المجموعة النسوية» يوم السبت، وانطلقت ظهراً من أمام وزارة الداخلية، باتجاه ساحة رياض الصلح. 
وصلت إلى مسمع ريما هتافات شابات وشبان مطالبين بقوانين تجرم العنف الأسري والجنسي، وتعديل المادة 522 من قانون العقوبات، مكررين «يا دار الافتاء / نسوية، ويا بطركية / نسوية، مَنها شرعية / نسوية، يتحكم فيي / نسوية، ويعنّف فيي / نسوية، مَنها شرعية / نسوية، يغصبني عليها / نسوية، ويقللي حقه / نسوية، وأنا حقي وينه؟ / نسوية، وين الشرعية؟ / نسوية، بالهجمية؟ / نسوية». ريما، مشت إلى جانبهم، ولم تهتف بأعلى صوتها، ففي داخلها كانت أصوات عالية فوضوية تضج، ترتفع، وتؤلمها. ريما، بدمع قليل وعينين حمراوين، بكت. لم تفعل الكثير، فقط مشت حتى وصلت مع المسيرة إلى ساحة الرياض الصلح. هناك، وجدت لنفسها زاوية صغيرة عند الرصيف، وكررت، هامسةً، جملة واحدة: أنا اغتصبت. أنا اغتصبت. أنا اغتصبت. 
«مرقيها واستري ع عيلتك» 
في موقعٍ غير بعيد عن الشابة العشرينية، كانت اللافتات تعلن أنه «لا يعوّل على دولة لا تجرّم كل أنواع الاغتصاب»، فتقول ريما: «لكل هذا، أنا لم أحك. لمن أحكي؟ لأمي لتندب حياتها، وتبكي لأنها لم تعرف كيف تحميني؟ لأبي، ليخيفني خوفاً من العار؟ لأخي الذي إما يقتلني، أو يقتله! في كل هذه الحالات، القانون غير موجود. في كل هذه الحالات، أدرك أني إن ذهبت إلى المخفر، أو القاضي، أو الطبيب الشرعي، فسيّان، القانون يوفر للمجرم مخارج مختلفة «للفلفة» القصة، بل ويتهم الفتاة بأنها أغرته!». تقول: «أدرك أن ما بيدي حيلة إلا الصمت والتعايش مع ذاكرتي المشوهة، تماماً كفتيات كثيرات تعذبن واشتكين وكان جواب القاضي لهن: مشيلنا ياها، مرقيها واستري على عيلتك». 
تقول ريما، الناشطة الاجتماعية والمدرّسة، إنها بذلت جهوداً كبيرة، للتعايش مع الماضي وللتغلب عليه، ونجحت إلى حد كبير في ذلك، «ولكني ما زلت أخشى من مجتمع ذكوري، نساؤه ذكوريات أكثر من رجاله. أمهات وأخوات وزوجات نزلن إلى الشارع طلباً لعدم إقرار قانون يجرّم الاغتصاب الزوجي. هذا عار لن يعرفن معناه إلا إذا ذقن طعمه بأنفسهن. هؤلاء يربين أولادهن على إخضاع زوجاتهن في المستقبل، ويعلمن بناتهن على الطاعة العمياء. في وقت ما، ستفهم هؤلاء معنى أن تعيش المرأة مع جسد متألم. مع كرامة منتهكة مرتين، مرة بفعل الاغتصاب، ومرة بتستر المجتمع والقانون على الجرم». 
«قوانين رجعية.. ما بدنا» 
قصة ريما عمرها سبع سنوات، تكررت بأشكال مختلفة مع نساء كثيرات، إن حاضرات في تلك التظاهرة، أو خارجها. هن أيضاً أبقين آلمهن سراً، ومنهن من خرجن ليعتصمن راسمات ابتسامات أمل ورضى، لوجود شباب ورجال وأطفال من انتماءات وخلفيات واهتمامات مختلفة، وفتيات من جنسيات أجنبية وعربية. ولكن، يبقى خوفهن الأكبر من صمت المجتمع بمعظمه، والسياسيين بأغلبيتهم. والصمت هذا، يضحي غضباً عندما يقرر كثيرون من رجال الدولة، انتقاد تلك المطالب والتحركات، وتشويهها، وتصويرها على أنها «مهددة للأسرة» و«تؤدي لتفككها»، متجاهلين أن 117 دولة في العالم تجرم التحرش الجنسي في أماكن العمل، ولبنان ليس واحداً منها، وأن 79 دولة في العالم تجرم «الاغتصاب الزوجي»، و125 دولة في العالم تجرم العنف الأسري، ولبنان ليس منها، وأن المادة 503 من قانون العقوبات اللبناني تعتبر أن «من أكره غير زوجه بالتهديد والعنف على الجماع عوقب بالأشغال الشاقة لمدة خمس سنوات على الأقل، ولا تنقص العقوبة عن سبع سنوات إذا كان المعتدى عليه لم يتم الخامسة عشرة من عمره»، من دون أن تتطرق إلى الاغتصاب الزوجي. 
وهنا، تعود «المجموعة النسوية» لتتوجه إلى أعضاء اللجنة النيابية الفرعية التي تدرس مشروع القانون (النواب سمير الجسر، وجيلبيرت زوين، وعلي عمار، وغسان مخيبر، وميشال الحلو، ونبيل نقولا، وشانت جنجنيان، وعماد الحوت) مطالبة إياهم «بوقف تشويهه وإفراغه من مضمونه». كما طالبت المراجع الدينية، وخصوصاً دار الإفتاء التي أعلنت صراحة عن رفضها لمشروع القانون، بـ«التوقف عن الضغط من أجل منع إقراره»، كما توجّهت إلى البلديات ومراكز الدرك مطالبة إياها «بأخذ شكاوى الاغتصاب على محمل الجدّ». 
ولا ضير من التذكير هنا بتصريح وزير العدل شكيب قرطباوي الذي خرج به أول أمس ليؤكد «عدم معارضته للمبادئ الأساسية لمشروع القانون، إنما ينبه إلى خطورة بعض الأحكام التي تضمنها المشروع في شكله الأساسي، والتي وإن رمت أساسا الى خير المجتمع وإنصاف المرأة فقد تتحول الى وسيلة لإلحاق الأذى بالعائلة التي تعتبر الحلقة الأقوى التي تحمي المجتمع اللبناني من التفكك»، واعتبر قرطباوي أن «ما ورد في مشروع القانون حول «الاغتصاب الزوجي» قد يؤدي إلى تحويل الموضوع الى مطية سهلة تؤدي مع الوقت الى تفكيك الأسرة بأسرع مما نتصور». 
ويأتي الرد بالهتافات: «قوانين رجعية / ما بدنا، حكومة ذكورية / ما بدنا، باسم الدين / ما بدنا، باسم التقاليد / ما بدنا، باسم الأسرة / ما بدنا، انو ناكل قتلة / ما بدنا، انو يغتصبونا / ما بدنا، باسم الحق / ما بدنا، وباسم الدين / ما بدنا، باسم التقاليد / ما بدنا». 
لا تشوّهوا الشريعة 
ليست الفتيات والنساء «المتحررات» وحدهن اللواتي يطالبن بتجريم العنف الأسري والاغتصاب، وإن كان توصيف «متحرر» بحد ذاته منحاز وحكمي.. فنوال، السيدة الثلاثينية الملتزمة دينياً، اختارت التعبير عن قناعاتها بجلباب أسود يغطي مجمل رأسها وجسدها. هي هنا، في التظاهرة، لتقول إن «مناصرة هذه القضية تنطلق بداية من أن نقول لا لتشويه الشريعة. من أن نعرف ديننا جيداً، ونقول لا لكل من يحاول أن يؤول النصوص الدينية والأحاديث النبوية. لنقول إن عدم تجريم الاغتصاب والتعامل معه وكأنه فعل يتشارك فيها الطرفان، هو ممارسة اجتماعية، سياسية، وثقافية مغلوطة وغير مسموحة وانتهاك صريح وواضح لحقوق الإنسان». نوال، التي تقول إنها «أعرف الشريعة جيداً، وعلى اطلاع على التفسيرات الدينية»، تسجل خوفها الأساسي من كثير من رجال الدين المتحجرين، «الذي يحرسون على تأويل النصوص الدينية لمصلحتهم الخاصة وحماية لسلطتهم لا حماية للمرأة ولا المجتمع. هم بهذا يكرسون سطوتهم لا عدالتهم. ووحده الاعتصام ورفع الصوت عاليا يمكننا من الدفع باتجاه قانون يحمينا. هذا حق وليس مطلباً مرفّهاً». 
ريما ونوال ومئات غيرهما نزلن إلى الشارع، صرخن، وهتفن، وطالبن بالحق، وهن يعرفن أن مطلبهن لن يتحقق اليوم ولا غداً، وأن ذكوريي لبنان سيحرصون على تشويه مطلبهن، ممارسين انفتاحاً سطحياً، يبقى متخلفاً متحجراً في صلبه. ولكنهن يدركن أيضاً أنهن صاحبات اليوم، أو أمهات الغد، بيولوجياً كما رمزياً، وأمامهن مسؤولية تنشئة مجتمع على احترام الجنس الآخر والتعامل معه بمواطنة كاملة غير منقوصة. التنشئة هذه، هي الحرب بحد ذاتها.

2012© جريدة السفير

3:22pm  |   URL:
Filed under: fight rape lebanon beirut 
Liked posts on Tumblr: More liked posts »